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刘文瑞的博客

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白痴如何变成天才——《雨人》的管理学启示  

2008-06-01 22:04:24|  分类: 管理与文化 |  标签: |举报 |字号 订阅

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                                                     刘文瑞

美国电影《雨人》(Rain Man),给人们展示了一种感人至深的兄弟亲情。然而,从管理学的角度看,这部电影另有一种风味。

《雨人》的故事极为简单,一个陷入财务困境的青年查理,他的父亲临终时却把300万美元财产全部留给了一个查理压根儿不知道的哥哥。查理当然不服气,到一个疗养院里找到了这位从未谋面的兄长雷蒙。这才发现,他的这位兄长是个白痴。查理为了得到遗产,悄悄带走哥哥回老家修改遗嘱。在带走雷蒙的路上,这位白痴兄长洋相百出,而精明的弟弟毫无办法。如果不是300万遗产在起作用,查理根本不可能深入到雷蒙的内心世界。但是,为了遗产,查理只好迁就雷蒙种种稀奇古怪的要求。在这种迁就中,查理发现了雷蒙对数字有着超常的记忆和心算能力,简直是个数学天才。于是,他带着雷蒙来到赌场,靠着雷蒙的数学才能,大赚一笔,摆脱了经济困境。最后,雷蒙还是雷蒙,而查理却产生了根本变化,300万遗产反而无关紧要,同这位可爱单纯的兄长之间的手足之情压倒了一切。

这部电影要唤起的是被金钱和生活淹没了的真挚感情,但对经营管理却不无启示。

现实中的天才,往往总有白痴的一面。据说,瑞士著名的贝努里家族,以诞生数学天才出名同时也以诞生白痴出名。这个家族曾经出现过11位数学家,其中包括非常著名的雅科布、约翰、丹尼尔等人,当今非常时髦的概率论研究就是由他们发端的。如果人们只看到白痴的一面,很可能就会淹没他们的天才。古往今来多少杰出人物,尽管不像贝努里家族这么黑白分明,但如果细细追究,大抵可以发现,凡是天才人物,往往具有某种程度的白痴一面。比如,有些杰出的科学家,生活自理能力极低;有些伟人级的大人物,有时会显示出不可理喻的愚蠢。仰望星空的康德,会因为没看清脚下的水坑而遭到乡民的嘲笑;著名的爱因斯坦,也会偶尔忘记自己的住址;横扫欧洲的拿破仑,会愚不可及地把汽船发明者富尔顿赶走。所谓牛顿煮鸡蛋却煮了怀表之类传闻,数不胜数。尽管无法一一考证这些事实的真假,但这无疑是一种普遍现象。笔者的一位老师,也曾有过这样的趣闻:家人不在,自己做饭,炒鸡蛋就是不好吃,女儿回来后才发现,他炒鸡蛋用的是缝纫机油。

管理就是要让人尽可能发挥出最大的创造力。而当我们不知道需要什么样的创造力时,在我们眼里,天才就是白痴。因为天才往往痴迷于某一点,在这一点之外,他的知识和能力往往不及常人甚至显得十分低能。反过来,有些天生弱智甚至痴呆者,反而因为注意力的聚焦可能会取得某种常人所不及的突破。而通常的人才测评、考察等手段,基本上着眼于全面了解。这种“全面”会冲淡甚至淹没深刻。所以,当管理者不知道需要哪一方面的天才时,即使眼前就是天才,仍然会评价为白痴。

从这一意义上看,企业实现经营目标的需要,再说大一点是事业的需要,构成发现天才的前提。《雨人》中的弟弟查理,如果没有获得300万遗产的需要,就不会同雷蒙打交道。即使打交道,也只会看到雷蒙的怪癖、固执、不可理喻的一面,而看不到其才能出众的一面。很有可能,当雷蒙死活不愿意坐飞机时,查理就会失去耐心;当雷蒙受到车祸和警灯刺激不愿走高速公路时,查理就会离他而去;当雷蒙告诉他接吻的感觉只是“湿湿的”时候,只会遭到查理嘲笑。不但兄弟亲情难以产生,就是雷蒙的数学天才也难以发现。

即使发现了天才,如果以常理常规对待天才,仍然有可能埋没天才。宋朝欧阳修针对当时缺乏名将的现实说,军队按部就班选拔军官,只能选出常规人才,根本不可能产生名将,历史上的名将,都出自“不次而用之”。特殊之人,须用特殊之法。管理活动中,人们往往强调制度规范的重要性,选拔人才也强调制度性选拔,主张跑场赛马而不是伯乐相马。从大道理上来说,这种说法是正确的。然而,任何制度,有常规就肯定有例外。靠制度选人,难以选出超逸制度之外的奇才。韦伯式的官僚制,肯定会排除超凡魅力的人物,而真正的天才,往往因为其浓郁的“克里斯玛”风格而为科层组织不容。如果大学都按有无博士学位选教师,那么,梁启超、陈寅恪、梁漱溟等人就登不上大学讲台。所以,那些按制度无法衡量的“孤独的思想者”,是大学的风景线;那些按常规无法考核的创新者,是企业的利润源。这些特殊人物数量极少,作用巨大。所以,制度不可不守,不可死守。哪些地方需要坚守,哪些地方需要破格,考验着管理者的水平。韦伯也曾经设想过,用个人魅力型人才来克服官僚组织非人化的弊端。在企业的实际运营中,如何把握“破格”的边界,值得具体研究。电影《雨人》中,如果查理发现雷蒙的特殊才能后,还是以常规对待,让雷蒙到赌场上按照一般赌徒的规矩运作,对雷蒙的“考核评价”不越雷池一步,那么,雷蒙的才能根本不可能发挥出来。这一点,对管理者来说十分重要。以常规对待天才,只会得到白痴;而以特例对待常人,只会浪费资源。“纳什均衡”的诞生就是明显例证。没有普林斯顿大学对当时还是博士生的纳什“网开一面”,就不可能诞生出博弈论中名闻遐迩的“纳什均衡”。因为纳什学习从来不按章法,不守规矩,没有完完整整上过一门必修课。按照我们的管理办法,非被开除学籍不可。但是,如果对所有博士生都按纳什同样对待,又会使博士生教育全无规范,混水摸鱼滥竽充数者极有可能因而得利。恰当的管理,是由白痴变成天才的关键。

白痴变成天才的意义,不仅在经济方面。在企业经营中,发现天才,发挥天才的作用,很容易把目标定位在经济贡献上。查理发现了雷蒙的数学才能后,欣喜若狂,全部心思都用在了赌博赢钱上。这时,雷蒙的天才,只是查理的一个工具。但是,随着查理对雷蒙的重新观察,他发现了雷蒙所能给他带来的,远不止于赌场上的胜负。正是查理对雷蒙的重新发现,赋予了查理新的生活意义。管理活动中,只要有天才的地方,其价值和作用绝对不止于赚钱或者发明创造。大学里面“孤独的思想者”,不仅仅会贡献出他们的思想火花和理论建树,更重要的是会营造出一种大学氛围,促成一种大学精神。企业里面“天才的发明家”,不仅仅会给公司带来新的产品和利润,更重要的是会形成企业的追求方向,塑造企业的性格品质。苹果公司乔布斯的我行我素,曼哈顿工程中费米的实验室飞镖,都起到过这种作用。《雨人》中雷蒙的意义,是重新诞生了一个兄弟友爱的家庭。可以说,一个公司如果能够把白痴变成天才,那么这个公司的面貌就会焕然一新。

发现天才和使用天才,受益者不仅仅是天才本人,最重要的受益者还是企业。而天才在没有被发现之前,多数都会被世人看作白痴,起码具有某种傻气。一个企业,能不能把白痴变成天才,是企业成熟与否的标志之一。经过这一步,企业才能由赢利机器变成社会公民。

 发表于《21世纪商业评论》2008年第5期

 

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